Hommage à Zacharie Cloutier, charpentier, parti du Perche en 1634 pour la Nouvelle-France

Prénoms et noms de famille français

Depuis le moyen-âge en France les personnes portent un nom de famille leur permettant de se distinguer des autres. Ces noms de famille, comme le nom l’indique vont être choisis en fonction de la région où ils vivent …comme par exemple la famille Normand, Lenormand, d’une particularité lièe à leur physique…comme Petit, Lepetit, Legrand, Legros,..ou de leur travail comme Boucher ou encore …Cloutier.

Avec la religion catholique, les prénoms furent en général des noms de saints.
Entre le 10 et le 15 août 1539, le roi François 1er signe une ordonnance de 192 articles dans son chateau de Villers-Cotterêts. Cette ordonnance très importante institue ce qui deviendra l'état civil en exigeant des curés des paroisses qu'ils procèdent à l'enregistrement par écrit des baptêmes, autrement dit des naissances et prescriront aussi l'enregistrement des décès et des mariages. L'ordonnance établit par ailleurs que tous les actes légaux et notariés seront désormais rédigés en français. Jusque-là, ils étaient rédigés en latin, langue des personnes instruites de cette époque, à savoir les religieux..

Ceci permet aujourd’hui de disposer d’informations sur les personnes qui ont quitté le Perche au 17ème siècle.



Zacharie Cloutier

Le prénom Zacharie signifie "Dieu se souvient". C’est le prénom de l’un des douze prophètes de l’Ancien Testament. Mais le prénom Zacharie est aussi connu grâce au Saint Zacharie.
La sacoche à clous (ou poche à clous) est utilisée par tous les charpentiers: Elle est accrochée à la ceinture. 
Né à Mortagne-au-Perche dans l'Orne, vers 1590, Zacharie Cloutier était ouvrier charpentier à Mortagne dans le Perche. Le dessin le plus connu représentant zacharie montre cette sacoche.

vue ancienne de Mortagne au Perche

Il faut dire que les normands étaient réputés, non seulement pour leurs connaissance en navigation, mais aussi comme charpentiers et Robert Giffard le savait. 
Les normands sont les premiers en France à avoir maitrisé l'art de la charpenterie. Dès le XIème siècle, ils construisirent des édifices importants couverts de grandes charpentes et ce qui carctérise la charpente normande et anglo-normande est l'analogie avec les moyens d'assemblage utilisés dans la charpenterie navale.  Le Perche, région de bois et de forêts s'est toujours distinguée par l'excellence de ses compagnons charpentiers.

A Mortagne au Perche, s'il existe aujourd'hui une rue Saint Jean, l'église Saint Jean où a été baptisé Zacharie Cloutuier, n'existe plus. C'est d'ailleurs dans cette même église que Jean Guyon épousa Mathurine Robin en 1615.

Il n’y a plus aujourd’hui de Cloutier parmi la population de Mortagne au Perche, mais une plaque est installée pour la mémoire de Zacharie CLOUTIER à la Résidence Les Roches.



C’est Robert Giffard, recruteur pour la Compagnie des Cent Associés, qui a entraîné Zacharie, maître charpentier, et les autres Percherons qui sont partis à la fin du mois de mars 1634.

Ils ont été accueillis par Champlain à leur arrivée à Québec, le 4 juin de la même année, après plus de deux mois d’un long et difficile voyage.

Zacharie et sa femme Xainte Dupont eurent six enfants tous nés à Mortagne entre 1617 et 1632. L'un d'eux est décédé avant leur départ en Nouvelle-France.
A leur arrivée, Zacharie, sa femme et leurs cinq enfants ont été logés dans le fort de Québec en attendant de construire leur maison.
Son métier de maître charpentier lui permit d’obtenir d’intéressants contrats. La maison de Robert Giffard, l’église de Québec et le fort Saint-Louis font partie de ses réalisations. 




Trois ans après son arrivée, il prit possession de  sa terre promise dans son contrat, à Beauport, qu’il appellera La Clouterie. « La Clouterie » s’étendrait aujourd’hui approximativement entre les rues Carmichaël et Labelle.
Il s’établit ensuite à Château-Richer où il mourut en 1677 à 90 ans.
Zacharie Cloutier et son épouse ont eu six enfants.
Il serait l’ancêtre de tous les Cloutier d’Amérique.
Et on peut penser que les CLUTCHEY descendent aussi de Zacharie CLOUTIER.
Les Muséales de TOUROUVRE ont présenté il y a quelques années une exposition de sculptures sur bois montrant les visages de l’émigration percheronne au Canada dont le visage de Zacharie Cloutier. 

Il y a quelques années, la Ville de Beauport offrait à l'Association des Cloutier d'Amérique, un terrain pour y ériger un parc commémoratif.


plaque en mémoire de Zacharie Cloutier